Невозвратными глаголами называются глаголы без постфикса –ся; возвратными – глаголы с постфиксом –ся. Исторически образование возвратных глаголов связано с местоимением ся, которое первоначально присоединялось только к переходным глаголам (мыть + ся («себя») = мыться).

Все глаголы в русском языке можно разделить на несколько групп:

невозвратные глаголы,
от которых образуются возвратные
невозвратные
глаголы
возвратные
глаголы
а) мыть + ся
строить + ся образование возврат
ных форм
встречать + ся
б) белеть + ся
темнеть + ся – морфологические синонимы
в) глядеть – наглядеться глаголы
работать – наработаться СД
г) писать – не пишется безличные
спать – не спится глаголы
отвечать
обедать
бороться
смеяться
артачиться

Таким образом, можно сделать вывод о том, постфикс –ся в русском языке может выполнять несколько функций:

- образовывать возвратные формы глаголов (мыться, белеться);

- образовывать возвратные глаголы, отличающиеся от производящих невозвратных глаголов лексическим значением (прощать – прощаться, добить - добиться).

Следует отметить, что некоторые глаголы на –ся имеют синонимичное возвратное сочетание (лишиться – лишить себя, покрыться – покрыть себя).

Деление глаголов на невозвратные и возвратные установилось в русском языке безотносительно к делению глаголов на переходные и непереходные, залоговые и незалоговые. Полностью оно не совпадает ни с тем, ни с другим, хотя связано с категориями переходности и залога: аффикс –ся является показателем непереходности глагола, а залоговую соотносительность дают лишь возвратные формы глагола.