Состав региона. Экономико-географическое положение. Природные условия и ресурсы

Западная Африка – самый заселенный регион материка, на 1/6 территории которого проживает треть всех африканцев. К региону относится 15 государств (табл. 1).

Граничит она с Северной и Центральной Африкой, омывается водами Атлантического океана и его наибольшего залива возле берегов Африки - Гвинейским. На севере граничит с Сахарой, а на востоке - с котловиной Чад.

Территория Западной Африки была колонизирована раньше других (XV-XVI ст.). Более всего затронула ее работорговля. До недавнего времени один из участков побережья Гвинейского залива называли «Невольничий Берег». В XIX ст. территория региона была разделена преимущественно между Францией, Великобританией и Португалией. Великобритании принадлежали Гамбия, Гана, Сьерра-Леоне, Нигерия, часть Того, Португалии - Гвинея-Бисау и Острова Зеленого Мыса (с 1986 г. - Кабо-Верде). Остальная территория (кроме Либерии) входила во Французскую Западную Африку. Самая старая республикой в регионе - Либерия, основанная в 1847 г. переселенцами из США. Гана и Гвинея добились независимости в конце 50-х годов, другие страны - в начале 60-х годов и лишь португальские колонии - в середине 70- х годов XX ст.

Кроме Мали, Буркина-Фасо и Нигера, страны расположены на побережье, а сам регион более приближен к Западной Европе и атлантическим портам Северной Америки, чем остальная часть Тропической Африки. Выход к океану, удобные бухты на побережье оказывали содействие развитию портов и активных морских связей с другими приатлантическими регионами Африки, Европы и Америки.

Таблица 1

Страны Западной Африки

Страна Столица Население
млн. чел.
ВНП на душу нас. долл. (2012 г.)
Нигер Ниамей 12,8
Мали Бамако 11,9 1 200
Сенегал Дакар 12,5 1 700
Гамбия Банжул 1,6
Гвинея-Бисау Бисау 1,4 600
Гвинея Конакри 9,9 1 000
Сьерра-Леоне Фритаун 6,4
Либерия Монровия 3,1 500 !
Кот-д'Ивуар Ямусукро 1 800
Буркина-Фасо Уагадугу 14,3 1 200
Гана Аккра 22,9 1 400
Бенин Порто-Ново 1 500
Того Ломе 5.7
Нигерия Абуджа 170 2 200
Кабо-Верде Прая 0,4 7 000

Все страны региона входят в ООН, ОАО, Арабской Лиги, а Нигерия является членом ОПЕК.

Природные условия. Западная Африка с запада и юга ограничена побережьем Атлантического океана. На севере граничит с пустынями Сахары, на востоке - с котловиной озера Чад и горными хребтами, которые протянулись к заливу Биафра. Длина береговой полосы - 4098 км.

Почти вся территория расположена в пределах Африканской платформы. В рельефе преобладают невысокие (до 200—400 м) выровненные плато, над поверхностью которых поднимаются горные массивы Фута-Джаллон, Северо-Гвинейская возвышенность, невысокие горы Того, Атакора и т.п. Низменные равнины преимущественно встречаются на побережье.

Климат преимущественно субэкваториальный, в южной части — экваториальный. Дождевые климатические сезоны чередуются с сухими. Воздух очень нагрет на протяжении почти всего года, значительные его массы насыщены влагой. За исключением континентальных полупустынных районов, в Западной Африке нет резких колебаний температур на протяжении года. Количество осадков увеличивается с севера на юг от 250 до 1000-1500 мм на год, а в прибрежной полосе - до 2000-4000 мм, летний сезон дождей длится до 7 месяцев. Климат на большинстве территории неблагоприятный для проживания, тяжело переносится человеком: в разгар сезона дождей - крайне высокая влажность, в сухой сезон - обжигающий ветер (харматтана).

Внутренние воды. Западная Африка богата на большие и полноводные реки, наибольшей из которых является Нигер, который впадает в Гвинейский залив. Реки большей частью порожистые, имеют много водопадов, которые усложняют судоходство. Мешает ему и спад уровня воды в сухой сезон года.

Природные ресурсы. Недра региона изучены недостаточно, особенно во внутриматериковых странах. В Нигерии выявлены месторождения нефти и газа. Богатыми являются залежи бокситов, особенно в Гвинеи (до 1/3 мировых и свыше 1/2 запасов Африки), уран добывают в Нигере. Разведана и частично налажена добыча руд железа, олова, фосфоритов и других полезных ископаемых. В Буркина-Фасо обнаружено значительное месторождение марганца. Издавна известны месторождения золота и алмазов. В последние годы активизированы исследования недр богатой на нефть шельфовой зоны Гвинейского залива.

Западная Африка славится уникальными лесными ресурсами. Лесной пояс целиком расположен в экваториальной зоне. Здесь растет до тысячи древесных пород, многие из которых имеют ценную древесину и плоды. Из некоторых пород получают натуральный каучук. Леса являются многоярусными, в них на гектар может приходиться до 500 больших и тысячи мелких деревьев. Гигантские деревья достигают высоты 50-60 м и больше. Лесная зона благоприятна для насаждений какао, кофейного дерева, бананов, ананасов, масляной пальмы, других ценных тропических культур.

Агроклиматические ресурсы. В сахельской зоне даже в менее засушливые годы земледелие далеко не везде возможно без орошения. Здесь сосредоточены преимущественно полукочевое скотоводство, выращивание неприхотливых зерновых. В наиболее увлажненной гвинейской зоне климатические условия почти повсеместно благоприятны для развития тропической растительности. Выжигание лесов с целью высвобождения площадей для земледелия, вырубание ценных пород деревьев обусловили резкое сокращение их массивов.

В целом природные условия и ресурсы большей части региона при условии их рационального использования благоприятны для развития экономики стран, а наличие больших площадей плодородных почв является предпосылкой для эффективного земледелия.