В колониальный период развития Африканского континента сельскохозяйственная специализация многих стран приобрела узкую, монокультурную форму. Оценка ее не может быть однозначно отрицательной или положительной. С одной стороны, монокультура поставила экономику этих стран в зависимость от конъюнктуры мировых цен. Она лишала многие из них возможности использовать плодородные земли для выращивания продовольственных культур собственного повседневного спроса. Возделываемая обычно на одном и том же участке из года в год, монокультура привела к сильному истощению почвы, которая в этом случае использовалась, как рудная жила, на износ. С другой стороны, монокультура обеспечивала, как правило, значительно большие доходы, причем в твердой валюте. Она связывала страны-производители с мировым рынком.

После завоевания политической независимости монокультурные в прошлом страны Африки в большинстве своем поставили перед собой задачу перехода к многоотраслевому, полиструктурному сельскому хозяйству. В некоторых более развитых странах такой переход фактически уже совершился. Но тем не менее и в наши дни монокультура остается для Африки весьма типичным явлением. Во многом оно объясняется тем, что даже после Года Африки (1960) в географическом распределении ее внешней торговли каких-либо принципиальных изменений не произошло. Доля экономически развитых стран Запада в ее экспорте по-прежнему держится на уровне 3/4. А это означает, что сохраняется и заинтересованность мирового рынка в традиционной монокультурной специализации. И в наши дни Африка остается поставщиком многих продуктов тропического растениеводства, обеспечивая около 2/3 мирового экспорта какао-бобов, 1/2 – сизаля и ядер кокосовых орехов, 1/3 – кофе и пальмового масла, 1/10 – чая, а также значительную долю арахиса и арахисового масла, фиников, пряностей. Впрочем, в различных субрегионах Африки уровни монокультурной специализации теперь различаются довольно сильно.

Для стран Северной Африки, достигших относительно высокого уровня развития, монокультурная специализация сельского хозяйства в наши дни в целом уже не характерна. Еще сравнительно недавно Египет и Судан приводились в качестве примеров стран с монокультурой хлопчатника.Действительно, по сбору длинноволокнистого хлопка Египет продолжает занимать первое место в мире, причем основная часть его идет на экспорт. В стоимости сельскохозяйственного экспорта страны хлопок по-прежнему играет большую роль, однако в ее общем экспорте (аименно он служит основным критерием определения монокультурности) его доля не превышает 1/10, уступая доле нефти и нефтепродуктов в шесть-семь раз. С большим основанием можно говорить о сохранении монокультуры хлопчатника в Судане, где хлопок, причем особенно высокого качества, все еще составляет существенную часть всего экспорта. И в отличие от дельты Нила в Египте, где наряду с хлопчатником выращивается рис, возделываются цитрусовые и другие культуры, в суданской Гезире, расположенной в междуречье Белого и Голубого Нила, хлопчатник остается типичной монокультурой (рис. 158).

В Западной и Центральной Африке стран монокультуры значительно больше. К ним можно, очевидно, отнести такие государства, расположенные непосредственно у южной «кромки» Сахары, как Буркина-Фасо, Мали и Чад, где главной экспортной культурой был и остается хлопчатник. Ярко выраженную международную специализацию на производство какао-бобов, кофе, арахиса, пальмового масла имеют и многие страны, выходящие непосредственно к Гвинейскому заливу.

В первую очередь это относится к культуре дерева какао, которое было завезено сюда из тропической Америки еще в XVI в. и обрело здесь свою вторую родину – прежде всего благодаря исключительно благоприятным для него агроклиматическим условиям (среднегодовая температура 23–26 °C, осадков не менее 1000 мм в год). Из стран Гвинейского залива на производстве какао-бобов специализируются Кот-д'Ивуар, Гана, Нигерия, Камерун, занимающие соответственно первое, второе, четвертое и шестое места в мире (табл. 129 в книге I).

Однако было бы неправильным считать, что для большинства из этих стран подобная специализация является монокультурной. Так, в экспорте Камеруна на какао и его продукты приходится всего 16 %, тогда как на первом месте находится нефть. Для Ганы соответствующий показатель – 26 %, но первое место здесь за золотом. В Нигерии нефть обеспечивает более 95 % стоимости экспорта. Только в Кот-д'Ивуаре какао и какаопродукты играют в экспорте главную роль (около 40 %). Монокультурной такая специализация остается и для еще двух небольших стран субрегиона – Сан-Томе и Принсипи и Экваториальной Гвинеи (80–90 % экспорта).

Культивируемое обычно на плантациях, дерево какао имеет в высоту б—8 м; на 1 га плантации помещается примерно 1000 деревьев. Сбор плодов начинается через 5–7 лет после посадки и продолжается 50–60 лет, причем дерево какао цветет и плодоносит круглый год. Сам плод какао представляет собой желтую, оранжевую или красно-бурую ягоду удлиненно-овальной формы длиной 25–30 см, он весит 300–600 г и содержит в себе 30–50 какао-бобов. Характерно, что эти плоды – вслед за цветами – образуются непосредственно на стволах деревьев. Когда начинается сбор плодов, мужчины ножами отделяют их от ствола и затем дробят, вынимая сами бобы какао. Затем женщины и дети раскладывают их для сушки на банановых листьях. Через несколько дней бобы становятся коричневыми и приобретают аромат шоколада. Далее их еще сушат на солнце, а затем засыпают в мешки для отправки на продажу.

Специализация на производстве кофе из стран Гвинейского залива имеют Кот-д'Ивуар и Камерун, в экспорте которых на кофе приходится примерно 1/10. Кофейное дерево выращивают и в крестьянских хозяйствах, и на плантациях.

Арахис был завезен в Западную Африку португальцами из Южной Америки. По крайней мере для двух стран – Сенегала и Гамбии – он и теперь остается типичной монокультурой: арахис, арахисовая мука и арахисовое масло обеспечивают более 70 % экспортной выручки Сенегала и более 80 % – Гамбии. Крупнейшим производителем арахиса является также Нигерия.

Масличная (гвинейская) пальма – типичная культура Западной Африки, которая является и ее родиной, и главным районом распространения. Плоды этой пальмы содержат 65–70 % масла, отличающегося высоким пищевым качеством. Их собирают как в рощах дикорастущих деревьев, так и на плантациях. Это относится к большинству стран Гвинейского залива. Но лишь в Бенине масличная пальма остается типичной монокультурой, обеспечивающей 2/3 стоимости экспорта. В этой небольшой стране более 30 млн деревьев масличной пальмы занимают 400 тыс. га. Очень характерна масличная пальма и для Нигерии, где она, как и арахис, не являясь монокультурой, имеет четко очерченный район распространения (рис. 159).

Главные экспортные культуры Восточной Африки – кофе, чай, табак, сизаль. В первую десятку мировых производителей кофе входят Эфиопия и Уганда, причем для обеих этих стран кофе – типичная монокультура, дающая основную часть валютных поступлений. Особенность Эфиопии заключается в том, что до 70 % всей продукции кофе дает сбор с дикорастущих деревьев и лишь 30 % обеспечивают кофейные плантации, на которых, правда, выращиваются более качественные сорта кофе. В Уганде кофейные деревья выращиваются преимущественно в крестьянских хозяйствах. Монокультура кофе сохраняется также в Руанде и Бурунди. Здесь производится в основном кофе сорта «арабика». По производству чая выделяется Кения, табака – Малави (70 % экспорта), сизаля – Танзания.

Несколько ярких примеров монокультурной специализации сельского хозяйства дают страны Южной Африки, особенно островные. Так, монокультура сахарного тростника характерна для Маврикия и Реюньона. На Маврикии плантации сахарного тростника занимают 90–95 % всех обрабатываемых земель, сахар и продукты его переработки обеспечивают значительную часть стоимости экспорта. Производство сахара из расчета на одного жителя здесь достигает 5000 (!) кг в год (для сравнения: в России – 9—10 кг, на Украине – 40, в США – 25 кг).

Островные государства Южной Африки выступают также в роли крупнейших производителей таких специфических культур, как эфиромасличные и пряности. Эфиромасличные растения – главная специализация Коморских Островов. Здесь выращивают иланг-иланг – дерево, «родившееся» на Филиппинах, из цветков которого получают эфирное масло для парфюмерии, а также лимонную мяту, базилик, жасмин, розовую пальму. Из пряностей наиболее распространены ваниль и гвоздика. Родина ванили – Мексика, но теперь главным ее производителем стал Мадагаскар; на втором месте – Коморские Острова. Родина гвоздичного дерева – Юго-Восточная Азия, но основным производителем гвоздики и гвоздичного масла еще со времен португальского завоевания в XVI–XVII вв. стал о. Занзибар, входящий ныне в состав Танзании. Гвоздичное дерево выращивают также на Мадагаскаре и Коморах.

Любопытно, что некоторые из типичных для Африки культурных растений нашли отражение на гербах государств. Например, изображение пальмы украшает гербы Кот-д'Ивуара, Мавритании, Гамбии, Сенегала, Либерии, Сьерра-Леоне, Маврикия, Сейшельских Островов. На гербах Танзании, Уганды, Кении, Анголы можно увидеть изображение кофейного дерева, на гербах Анголы, Бенина, Замбии, Зимбабве – кукурузы, на гербах Алжира, Зимбабве – пшеницы, на гербах Маврикия, Мозамбика, Кабо-Верде – сахарного тростника, на гербах Танзании, Уганды, Зимбабве, Анголы – хлопка.

36. Сахель: ресурсно-экологические проблемы и продовольственный кризис.(Баландина)

Анализ состояния природной среды и экономической ситуации в странах Сахеля дает исследователям основание утверждать, что в настоящее время основная экологическая проблема в этом регионе — борьба с опустыниванием, а основная экономическая проблема — достижение самообеспеченности продовольствием. И обе эти проблемы теснейшим образом взаимосвязаны. Катастрофические последствия засухи, прогрессирующее опустынивание — в определенной мере результат крайней экономической отсталости стран Сахеля. В то же время без восстановления экологического равновесия, без приостановления и предотвращения опустынивания невозможно сколько-нибудь успешное экономическое развитие этих стран. В этой связи уместно отметить, что всемирный план действий по борьбе с опустыниванием, по замыслу его составителей, «более чем кампания против опустынивания; это основная часть процесса развития и обеспечения потребностей населения» соответствующих стран.

В самих странах Сахеля еще не разработано четкой стратегии и долгосрочной программы борьбы с опустыниванием. Признано, однако, что основной путь борьбы с этим грозным явлением состоит в устранении причин процесса деградации природной среды, которые продолжают действовать и поныне. Как уже отмечалось, нарушение экологического равновесия в этих аграрных странах связано главным образом с нерациональным использованием земельных, водных и растительных ресурсов в новых социальных и экономических условиях. Определение форм, методов и программ рационального природопользования и рациональной территориальной организации хозяйства способствовало бы одновременно и восстановлению экологического равновесия и развитию экономики этих стран.

Страны Сахеля - аграрше страны. Но, несмотря на это, они переживают острый продовольственный кризис . Продовольственная проблема - сложное янление оо многими аспектами: экономические, экологические, ооциальные, политические, технические, внутренние и внешние - проявляется в трех основных формах; массовый голод, эпидемический голод и хронический голод. Все эти форм . имеют место в странах Сахеля ; но самой распространенной является последняя форма, вызванная большим разрывом между спросом на пищу (в среднем 2,6$) и предложением (1-1,6^5. Этот разрыв неуклонно увеличивается. Производство продовольствия на душу населения сокращается, В I969-I97I г.г. в среднем на одного человека приходилось IÔ8 кг в год. В I96Û-I982 г.г. - 172 кг. В настоящее время - 150 кг. В годы засухи (1970-1974 г.г.) и

(1983-1985 г.г.) производство сократилось на 15-40$. Снижение производства объясняется не только засухой, но и сложным переплетением различных социально-экономических, политических и организационно-технических факторов: климат, нарушение традиционных структур производства без внедрения новых, отсутствие поддержки со стороны государства в пользу производителей продовольствия, деградации земель и ухудшении условий жизни в деревне, что вызывает отток населения в город и т.д. 25 лет назад, когда городское население составило всего 7$, не было.особых проблем в том, как прокормить город и деревню. В 1984 г. на одного крестьянина приходилось 2,5 потребителей продовольствия. В 2010 г., если ничего не изменится, то одному крестьянину придется кормить 4-8 чел.

(Доп вопрос)

В связи с продовольственным недостатком страны Сахеля прибегают к импорту продуктов питания, что является отрицательным фактом для аграрных стран. Импорт растет вслед за снижением • производства. В 1960-1965 г.г. он составил 250 тыс.тонн. В середине 60-х годов - 350 тес.тонн. В 1973-1974 г.г. (засуха) -1170 тыс.тонн. В 1975-1980 г.г. - 650-850 тыс.тонн. В 1985 г. -1750 тыс.тони. Рис и пшеница составляют 705? импорта, что отрицательно влияет на производство и потребление проса и сорго, йа привычки питания населения и тем самым затрудняет процесс решения продовольственного вопроса. Отметим, что на Сенегал приходится 52$ всего импорта риса и пшеницы, хотя основной продукт, расчиташшй на массовое потребление, это просо и сорго. Таким образом, в 1980-1985 г.г. импорт обеспечивал 98$ потребления пшепиш и 80$ риса. На оплату импорта расходовалось 60$ валютной выручки от реализации арахиса. Импорт пшеницы - роскошь там, где необходимо потреблять наиболее дешевые зерновые": просо и сорго. ,

Помимо импорта все страны Сахеля получают с 1973 г. каждый год помощь. Ее объем в некоторые годы составлял 20$ всего производства зерновых в странах Сахеля . Но несмотря на импорт и помощь, уровень самообеспеченности зерновыми неуклонно снижается и составляет в настоящее время 80-85$. Если положение но изменится к лучшему, то к 2000 г. он упадет до 60$. Это будет осложнять и без того сложное полотсспие продовольственного обеспечения кителям региона и тем самим окажет негативное влшшие на их физические и интеллектуальные возможности. Анализ произвольства и потребления в странах Сахеля свидетельствует о том, что в этом регионе сложилась совершенно ненормальная ситуация, когда страны, 70-90/5 экономически активного населения которых занято в сельском хозяйстве, не в состоянии прокормить себя. Это делает необходимыми попытки, направленные на решение продовольственной проблемы.

37. Мировая транспортная система.(Баландина)
Транспорт — третья ведущая отрасль материального производства. Транспорт составляет основу географического разделения труда. Объем и структура транспортных перевозок, как правило, отражают уровень и структуру экономики, а география транспортной сети и грузопотоков — размещение производительных сил. Транспорт и сам активно воздействует на это размещение, способствуя специализации и кооперированию предприятий, отраслей, районов и стран. Без транспорта было бы невозможно преодоление территориального разрыва между производством и потреблением товаров и услуг.

Все пути сообщения, транспортные предприятия и транспортные средства в совокупности образуют мировую транспортную систему. Масштабы ее очень велики.

Во-первых, это относится к мировой транспортной сети, общая протяженность которой приближается к 50 млн км . Во-вторых, это относится к транспортным средствам. Достаточно сказать, что перевозки грузов по железным дорогам осуществляют 200 тыс. локомотивов и миллионы железнодорожных вагонов, по автодорогам — свыше 800 млн автомобилей, по морским трассам — более 80 тыс. судов, а по воздушным трассам — более 20 тыс. рейсовых самолетов. Общая грузоподъемность всех перевозочных средств мирового транспорта уже превысила 1,5 млрд тонн. В-третьих, это относится к работе транспорта, который ежегодно перевозит свыше 100 млрд т грузов и более триллиона пассажиров. Да и на самом транспорте занято не менее 100 млн человек (что можно сравнить со всем населением Мексики).

В мировом пассажирообороте внеконкурентное первое место (около 4/5) теперь принадлежит автомобильному транспорту, в мировом грузообороте — морскому транспорту (почти 2/3). Однако между отдельными регионами и странами в этом отношении существуют большие различия.

В мировой транспортной системе можно выделить две главные подсистемы — развитых и развивающихся стран.

!!!

Транспортная подсистема экономически развитых стран отличается особенно большими размерами. На нее приходится около 80 % общей длины транспортной сети, более 70 % мирового грузооборота по массе и примерно 80 % по стоимости, а доля ее в мировом пассажирообороте еще выше. В экономически развитых странах сосредоточено более 4Д мирового автомобильного парка, в них находится почти 2/3 всех портов мира, выполняется 3/4 мирового грузооборота. Для этой транспортной подсистемы характерен также высокий технический уровень.

Транспортная подсистема развивающихся стран имеет во многом другие количественные и качественные характеристики. Она располагает немногим более 20 % длины мировой транспортной сети, обеспечивает (по стоимости) 20 % мирового грузооборота. В этих странах сосредоточено около 1/5 мирового парка автомобилей. От колониальной эпохи они унаследовали также более низкий технический уровень транспортной сети (паровозная тяга, узкая колея на железных дорогах, грунтовое покрытие на автодорогах). И в целом транспорт в этих странах относится к отстающему сектору экономики.

Наряду с этим в мировой транспортной системе выделяют несколько региональных транспортных систем. Наиболее высокого уровня развития среди них достигли транспортные системы Северной Америки и зарубежной Европы. В зарубежной Азии единая транспортная система находится еще на стадии формирования. Основу ее образуют системы Японии, Китая и Индии.

В странах СНГ также сложилась особая региональная транспортная система, основу которой составили единая транспортная система СССР. Хотя на нее приходится только 1/10 мировой транспортной сети, по общим размерам грузооборота эта система занимает более видное место прежде всего благодаря железнодорожному транспорту. В качестве основного ядра этой региональной транспортной системы выступает транспортная система России — одна из самых больших в мире. Достаточно сказать, что по размерам грузооборота (4,9 трлн т* км) она уступает только системам США и Китая.

38. Главные природно-географические особенности России. "Достоинства" и "недостатки природы России. Природно-ресурсный потенциал страны. (Ниазян)

Россия — это евроазиатское государство. Страна имеет уникальное географическое и геополитическое положение: занимает восточную часть Европы и северную часть Азии.

Россия обладает огромными запасами природных ресурсов, составляющих около 20% мировых запасов. Это предопределяет сырьевую направленность экономики России.

Россия - крупнейшая по площади страна на всем земном шаре. Ее огромные размеры и географические особенности определяют колоссальное разнообразие и уникальную неповторимость природных ресурсов, которых не имеет ни одно государство мира. Россия имеет крупнейшие запасы наиболее важных природных ресурсов: пресной воды, земель сельскохозяйственного назначения, полезных ископаемых, древесины. Это весьма благоприятное условие для обеспечения экономической безопасности и независимости страны, для динамичного развития экономики и народного хозяйства. Однако в силу географических особенностей России (в первую очередь это большие пространства) и отсутствия развитой сети автомобильных и железных дорог - наращивание экономического потенциала происходит довольно скромными темпами. Протяженность дорог в России и густота сети не соответствуют ее географическим особенностям и требованиям 21-го века. Отметим также, что и воздушный, и трубопроводный транспорт задействованы в экономике страны откровенно слабо.

К числу важнейших природных особенностей Российской Федерации относятся ее размеры. Россия — самое большое по площади государ-ство мира. В этом заключается ее существенное достоинство. Но одновременно большие размеры территории вызывают и значительные трудности в жизни и хозяйственной деятельности россиян. Огромные пространства государства представляют определенную выгоду в оборонительном отношении. На просторах России захлебнулось не одно нашествие ее врагов, которые первоначально одерживали победы и захватывали обширные территории страны. Но задержать завоеванное у них обычно не хватало сил, и завоеватели покидали нашу страну. При попытках оккупации России приходилось много сил тратить на охрану растянутых коммуникаций, на борьбу с партизанами в тылу наступающих армий. Достаточно вспомнить нашествие армий Наполеона, сумевших захватить Смоленск и Москву, интервентов, захвативших север, юг и Дальний Восток России во время Гражданской войны. Немецко-фашистские армии дошли до Москвы, Волги и Кавказа, но и их наступление завершилось полным разгромом.

Обширные пространства заставляют иметь большую армию для защиты границ и всей территории. Общая протяженность границ России составляет 61 тыс. км. Из них сухопутные составляют 14,5 тыс. км, речные — 7 тыс. км, озерные — 0,5 тыс. км. Прежде все границы СССР были хорошо технически обустроены и находились под постоянным наблюдением пограничников. После распада Советского Союза бoльшая часть сухопутных границ оказалась никак не обустроенной (больше 50%). Наибольшая протяженность необустроенных границ — с Казахстаном. Морская граница составляет 39 тыс. км.

Россия — морская держава, она имеет четыре морских флота: Северный, Балтийский, Тихоокеанский и Черноморский. Базы этих флотов отделены друг от друга огромными расстояниями, что затрудняет их взаимодействие.

Огромные размеры страны и неудобная конфигурация ее пространства затрудняют транспортно-экономические и социальные связи в России. Это удорожает себестоимость производимой продукции, заметно влияет на снижение жизненного уровня россиян. Косвенным образом большие расстояния сказываются и на здоровье россиян. Например, рекордно высокая продолжительность жизни японцев связана с характером их питания, в частности, с потреблением в пищу большого количества рыбы и морепродуктов. Причина снижения доли морепродуктов в питании россиян заключается не только в уменьшении улова рыбы в стране, но также и в резком повышении цен на морепродукты. Это повышение обусловлено рядом причин, в числе которых и громадные расстояния перевозки рыбы к потребителю: 60% общероссийского лова рыбы приходится на Японское, Охотское и Берингово моря.

Россия обладает многими полезными ископаемыми, что обусловлено геологическим строением. По стоимости полезных ископаемых Россия является самой богатой страной в мире. Численность населения России составляет лишь 2,1% от мировой. Но на долю россиян приходится больше 50% мировых запасов алмазов и газа. По запасам никеля, цинка, серебра, титана, металлов платиновой группы, угля, свинца, кобальта, молибдена Россия занимает ведущие позиции. Учитывая стоимость минеральных ресурсов на душу населения, наша страна богаче США в 2— 3 раза, стран Западной Европы — в 5—6 раз.

Наибольшим вниманием на современном мировом рынке пользуются ресурсы нефти и газа. Россия занимает первое место по запасам газа. Более 75% разведанных российских месторождений нефти и газа на суше уже вовлечены в освоение. При этом выработанность этих месторождений приближается к 50%. Открыто много месторождений нефти и газа на шельфах Балтийского, Баренцева, Охотского, Японского, Каспийского, Азовского морей. Площадь российского шельфа превышает 6,2 млн км2, из них 4 млн км2 перспективны на нефть и газ. Основные объемы запасов нефти и газа сосредоточены на шельфах арктических морей. Здесь их добыче мешают суровые климатические условия. Это значительно повышает в цене добычу нефти и газа по сравнению с другими районами мира.

Россия находится в 10 природных зонах. Наиболее продуктивные в аграрном отношении степная и лесостепная зоны занимают лишь пятую часть страны. Здесь выращивают наиболее ценные культуры, такие как подсолнечник, сахарная свекла, кукуруза, пшеница. Плодородные почвы степи и лесостепи составляют немногим более половины от общей площади пашни страны. Остальные поля располагаются на малоплодородных землях, которые нуждаются в постоянном и интенсивном удобрении. За последние годы внесение органических удобрений упало в 4 раза, минеральных удобрений — в 6 раз, что сопровождается дегумификацией**, эрозией и общей деградацией почв. Тундра и лесотундра занимают в совокупности около 35% площади равнин страны. В условиях тундры нельзя заниматься земледелием. Но в тундре и лесотундре имеются благоприятные условия для оленеводства. Численность домашних оленей в России достигает 1,7 млн, что составляет 60% от их мирового поголовья.

Горные территории в основном располагаются на юге и востоке страны. Они служат амортизаторами сейсмических напряжений, возникающих в связи с подвижками с юга и востока литосферных плит на Евроазиатскую плиту. Горных сооружений нет за западе страны. Это способствует проникновению далеко в глубь России влажных и теплых атлантических воздушных масс. Горы служат конденсатором и накопителем влаги, в том числе и в виде снега и льда. Бoльшая часть великих рек России (кроме Волги) берут начало в горах и несут свои воды в Северный Ледовитый океан.
В нашей стране действует масса неблагоприятных природных факторов, которые сильно осложняют жизнь в горах. К их числу относятся высокая сейсмичность, частые сели, лавины, камнепады, господство крутых склонов, на которых трудно строить дороги и дома, заниматься сельским хозяйством. Поэтому основная отрасль сельского хозяйства в горах — животноводство.

К числу важнейших отрицательных свойств природы России относятся ее погодно-климатические особенности. Почти вся страна находится к северу от 50° с.ш. Доставляет неудобство и короткий вегетационный период. В разных природных зонах он длится от четырех до шести месяцев.

Россия — великая снежная держава. Очень многие ее природные и хозяйственно-экономические особенности определяются снежным покровом. Снег для России — это и благо, и беда. Большие средства тратятся в городах на борьбу со снежными заносами. Но благодаря снегу в России возможно озимое земледелие с его более устойчивыми урожаями. Снег — накопитель влаги на полях и в водохранилищах.

В целом влияние природных особенностей России на жизнь и хозяйственную деятельность ее населения носит противоречивый характер. Огромные пространства страны, с одной стороны, помогают сохранить ее от врагов, обеспечивают ее богатство и разнообразие недр. Но одновременно они затрудняют транспортные связи, заставляют тратить больше энергии, осложняют жизнь населения, повышают себестоимость производимой продукции. Северное положение страны, омывающие ее замерзающие моря, многолетняя мерзлота резко ухудшают условия жизни и хозяйственной деятельности населения. Из-за этого снижается и жизненный уровень россиян. В то же время обширные пространства России с хорошо сохранившимися естественными природными комплексами представляют огромную ценность в качестве экологического потенциала всей планеты. Даже отдельным свойствам природной среды нашей страны нельзя дать однозначную оценку. Так, обширные болота России затрудняют земледелие, строительство, добычу полезных ископаемых, но одновременно они служат глобальными регуляторами газового состава атмосферы. Основные природные особенности России столь контрастны, что оказывают противоречивое мощное воздействие на все виды деятельности людей, сильно осложняют их повседневную жизнь. В целом природа России сурова и большей частью трудна для освоения человеком.

Природно-ресурсный потенциал — совокупность естественных ресурсов, являющихся основой экономического развития территории. Это очень важная для каждой страны и ее регионов характеристика, отражающая размещение природных ресурсов, обеспеченность ими отдельных отраслей народного хозяйства, их влияние на формирование хозяйственной специализации и пространственной организации территории. Величина природно-ресурсного потенциала представляет собой сумму потенциалов отдельных видов ресурсов. По некоторым данным природные богатства России оцениваются в 3,8 раза выше, чем в США и в 4,5 раза выше, чем в Китае.

Природные ресурсы представляют собой компоненты окружающей среды, используемые в процессе общественного производства для удовлетворения преимущественно материальных потребностей людей.