Регионы 1950 год 2000 год
Мир в целом
Развитые страны
Зарубежная Европа
Россия 8,5
Сев. Америка
Австралия
Развивающиеся страны
Азия
Африка
Лат. Америка

Неравномерность заселения континентов связана с историей их освоения и заселения.

По оценкам археологов, современные люди расселились по пространствам Средиземноморья и Юго-Восточной Азии около 40 тыс. лет назад. И лишь спустя тысячелетия они стали заселять более северные территории Азии и Европы. На Американский континент люди проникли 20 тыс. лет назад, а в Австралии они появились всего 10 тысяч лет назад.

Следовательно, резкая неравномерность размещения населения по территории Земли является основной характеристикой его расселения как в прошлом, так и настоящем времени. При этом такая неравномерность проявляется на всех территориальных уровнях расселения людей - по континентам, странам, внутри стран, по природным зонам и ландшафтам.

По современным данным, более 90% людей проживает в Северном полушарии и только около 10% - в Южном, в Восточном полушарии Земли живет 80% населения и соответственно 20% - в Западном. Таким образом, самая заселенная часть Земли - это северная половина Восточного полушария, где размешаются старо освоенные части света - Европа и Азия. Но и в их пределах люди расселены неравномерно. В Азии, где на протяжении многих веков проживало не менее 60% населения Земли, есть страны с плотностью свыше 300 человек - Бангладеш, Индия, Южная Корея, Япония и др., а наряду с ними - слабозаселённые пространства Сибири, Казахстана, Тибета, Монголии, где плотность составляет 1 - 3 человека и даже меньше. В пределах Европы наиболее плотно заселенны Германия, Бельгия, Нидерланды, Великобритания - более 200 чел/км2, а в странах Скандинавии плотность составляет 15-20 человек.

В границах стран и континентов люди предпочитают селиться на равнинах и небольших возвышенностях, поэтому в пределах высоты до 500 м над уровнем моря проживает более 80% населения Земли. В пределах равнин люди выбирают приморские территории. По оценкам, в пределах 200-километровой зоны от морских побережий проживает около 60% жителей Земли и размещаются почти все крупные столицы мира (за исключением Москвы и Дели).

Среди природных зон отдаётся предпочтение лесам и степям умеренного пояса, тропиков и субтропиков, а самыми слабо заселёнными остаются засушливые степи и пустыни, таёжные и тундровые земли, т.е. районы со слабым обеспечением теплом и водой.

Россия располагает самой большой территорией в мире — более 17 млн км2, которая почти вдвое превосходит территории других «гигантов» — Китая, США, Канады. В то же время население ее не столь велико, к тому же оно крайне неравномерно распределено по огромной территории.

В России плотно заселены историческое ядро и Северный Кавказ, но и здесь плотность населения вдвое ниже, чем в Европейском Союзе (119 человек на 1 км2). Европейская часть страны сопоставима по заселенности с США (29 человек на 1 км2). В Азиатской же части, занимающей 3/4 территории, проживает лишь один из пяти россиян.

Особенно слабо заселены районы Крайнего Севера и приравненные к ним местности с суровыми климатическими условиями, на которые приходится около 70% территории России. В них живет порядка 11,5 миллиона человек (1 человек на км2). Более всего населены Центральный и Приволжский федеральные округа (25,3 и 22,0 %). Самое малочисленное население - менее 5% - в Дальневосточном округе. Москва и Московская область (5,9% и 4,5%), С-Петербург (3,2%), Краснодарский край (3,5%), Свердловская (3,2%) и Ростовская (3,0%) области.

На протяжении XX в. доминирующей тенденцией расселения был регулируемый, подчас весьма жесткими мерами, сдвиг населения на север и восток и, в меньшей степени, на юг. Доля россиян, проживающих в азиатской части страны, стабильно, хотя и с существенным замедлением в 60—80-е гг. росла — от 13,3% в 1926 г. до 21,8% в 1989 г. Постоянно увеличивалась доля населения, проживавшего на территории современных федеральных округов: Уральского (с 5,3 до 8,5%), Сибирского (с 10,6 до 14,3%), Дальневосточного (с 1,7 до 5,4%) и Южного (с 12,5 до 14,0%). А удельный вес населения Центрального и Приволжского округов, напротив, неуклонно сокращался (соответственно с 34,5 до 25,9% и с 26,2 до 21,5%).

Для последнего десятилетия, стала характерной тенденция смещения массы населения с северо-восточных окраин страны в юго-западном направлении. Таким образом, если отличительной чертой региональной динамики советского периода были форсированные темпы прироста населения северных и восточных регионов, то теперь они же отличаются наиболее интенсивной убылью населения. За период, прошедший после переписи 1989 года, доля населения азиатской территории страны уменьшилась до 21,4%, в том числе Дальнего Востока - с 5,4% до 4,9%.