1 июня 1878г. в Берлине под председательством Бисмарка открылся конгресс, в работе которого участвовали государства, подписавшие Парижский договор 1856 г. Цель конгресса для правительств Запада:

– ослабление влияния России на Ближнем Востоке и утверждение ведущей роли государств Западной Европы на Ближнем Востоке

- подчинения вновь созданных славянских государств на Балканах политике правительств Запада.

На конгрессе Россия оказалась в состоянии изоляции, Англия возглавила антирусский блок государств. Она поддерживала притязания Австро-Венгрии на Боснию и Герцеговину и ее планы вытеснения России с Балкан. Франция, опасаясь за свои капиталы в Турции, не желала самостоятельности балканских государств. Бисмарк фактически поддержал антирусский блок. Наибольшую полемику вызвал болгарский вопрос: о границе и статусе. Русскую делегацию на Берлинском конгрессе представлял министр иностранных дел А.М. Горчаков. Русская делегация по многим вопросам была вынуждена отойти от условий Сан-Стефанского договора, потому что она а). оказалась в состоянии изоляции, б) опасалась возможной войны с объединенной Европой, в) в стране усилилось революционное движение.

Решения Берлинского конгресса (оставались в силе до балканских войн 1912 – 1913 гг.):

- независимость получали Румыния, Сербия и Черногория (подтверждение условий Сан-Стефанского договора)

- Болгария по Балканскому хребту делилась на две части – Северную и Южную. Северная Болгария признана вассальным княжеством (вассал Турции), ее территория уменьшена на 2/3. Срок пребывания русской армии сокращен с 2 лет до 9 месяцев. Южная Болгария под названием Восточная Румелия объявлялась автономной турецкой провинцией.

- Англия за свою поддержку Турции получила остров Кипр.

- Австрия оккупировала Боснию и Герцеговину.

Война имела положительное последствие для балканских народов. Два фактора: внутренний – нсционально-освободительная борьба балканских народов и внешний – русско-турецкая война – привели в их освобождению от турецкой тирании.

Большая часть русского общества была недовольна решениями конгресса прежде всего в отношении Болгарии. Кроме того, война привела к финансовому кризису, инфляции, что в свою очередь вызвало недовольство общества. Это стало одной из причин политического кризиса 1879-1881 гг.

Русско-турецкая война и решения Берлинского конгресса обострили австро-русские противоречия на Балканах, показали непрочность Союза трех императоров, ускорили германо-австрийское сближение, наметившееся после франко-прусской войны.

Русско-турецкая война выявила остроту противоречий в Союзе трех императоров. Она ускорила складывание германо-австрийского союза, который в свою очередь способствовал русско-французскому сближению. Германия стремилась к укреплению своих позиций на Ближнем Востоке, что представляло опасность для России и Франции.

В 1883 г. Горчакова на посту министра иностранных дел сменил Гирс (эпоха Александра III). Гирс не обладал международным авторитетом Горчакова, но был практичен, осторожен, хорошо разбирался в людях и международной обстановке. Александр III обладал сильным умом, но небольшим кругозором.

1881 г. – возобновление Союза трех императоров (на три года) (речь шла о соблюдении нейтралитета в случае, если одно из государств окажется в состоянии войны с четвертой страной). Причины: прочные экономические связи с Германией, стремление удержать Австро-Венгрию от агрессивных действий на Балканах. Для России это был выход из изоляции после Берлинского конгресса. В 1884 г. – подписано новое соглашение между этими тремя государствами (на три года). В 1887г. подписан договор перестраховкимежду Германией, Австро-Венгрией и Россией сроком на три года, т.е. еще на три года продлялся Союз трех императоров. В 1890 г. Союз трех императоров прекратил свое существование.

Тройственный союз.Сильные европейские державы вели борьбу за раздел мира. Первыми начали эту борьбу Англия и Франция, постепенно уступавшие свои позиции (по уровню экономического развития) Германии. В 1882 г. был подписан договор между Германией, Австро-Венгрией и Италией – Тройственный союз: стороны договорились не участвовать в союзах против одной из них и об оказании военной помощи в случае нападения на одну из стран Франции. Тройственный союз был направлен прежде всего против Франции. Он обострял обстановку в мире. До 1890 г. Тройственный союз существовал параллельно с Союзом трех императоров. В обоих союзах руководящая роль принадлежала Германии. 70 – 80-е гг. укрепили ее гегемонию в Европе. Германия начала борьбу за создание германской колониальной империи.

В 1891-1893 гг. Россия и Франция подписали политическое соглашение и военная конвенция о совместных действиях России и Франции на случай, если одной из сторон будет угрожать Германия или Австро-Венгрия. Таким образом, был создан русско-французский союз.

Главный итогвнешней политики России:

- восстановлен международный статус России

- расширена территория России

- укреплены границы России.

Образование двух противостоящих блоков – Тройственного союзаи русско-французского союза привело к углублению противоречий в Европе. Великие европейские державы вели борьбу за раздел мира на сферы влияния.

Дальневосточное направление внешней политики России – отношения с Китаем, Японией и США.